|English| Point de cours: « Be + able to »


Sur Langues d’Ailleurs, nous souhaitons rendre le plus accessible possible les bases de certaines langues. Bien que cela nécessite du travail, les bases de certains faits et phénomènes de langues peuvent s’avérer moins complexes que ce que l’on pourrait redouter. Aujourd’hui : zoom sur la structure « Be + able to » en anglais. Comment cela fonctionne ? On s’y penche !


« Be + able to, pour exprimer la capacité »

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Exprimer une capacité ou une incapacité


D’une manière générale, la structure « be + able to » permet de dénoter la capacité ou l’incapacité. À ce titre, il est donc clairement utile de mettre cette forme en perspective de la locution verbale française « être capable de+V » ; et d’ailleurs on notera que les façons d’utiliser concrètement les deux resteront, aussi étrangement que cela puisse paraître, particulièrement similaires.

Au même titre que la locution verbale française donc, « be + able to » pourra également s’utiliser à divers temps afin de rendre compte de ces questions d’aptitudes/inaptitudes dans les temporalités voulues. Aussi, il va sans dire que cette structure verbale sera particulièrement utile pour votre niveau d’anglais dans la mesure où celle-ci sera très largement utilisée puisque présente dans une large variété de phrases en anglais.

Néanmoins, on notera de suite que pour les temps où les modaux can/could seront aussi utilisables, la structure be + able to inclura généralement une connotation de capacité/incapacité beaucoup plus temporaire ; au sens où celle-ci serait liée par exemple à des éléments de contexte précis. Mais en pratique, pas de panique, car cette règle ne sera clairement pas aussi figée que cela !

Observons tout de même cela :
« I am able to speak in english (now). »
Càd : désormais possible car avant je ne pouvais pas parler (j’étais occupé…)…

« I can speak in english. »
Càd : Aptitude beaucoup plus générale de « pouvoir parler anglais »

En bref, « Be + able to »  est une structure verbale permettant d’exprimer capacités et incapacités. Avec ses multiples emplois et son fonctionnement très proche du français, la structure « be + able to » sera un excellent atout pour votre niveau d’anglais !

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« Be + able to, comment l’utiliser? »

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Un verbe à conjuguer & une base verbale à rajouter


Reprenons otre locution verbale française « être capable de +V » et l’on se rendra compte alors que le verbe « être » se devra d’être systématiquement conjugué au temps adéquat. De plus, le verbe relatif à la capacité donnée sera, lui, systématiquement mis à sa forme infinitive :

Illustration : Je suis en train de faire ceci ; j’étais en train de dire ceci ; je serai en train de parler

La structure « Be + able to » anglaise suivra pratiquement la même mécanique puisque le verbe « to be » sera lui aussi conjugué au temps adéquat. Après quoi, là où la locution française mettra systématiquement un infinitif pour le second verbe, l’anglais, lui, mettra systématiquement la base verbale du verbe donné.
Effectivement, on n’utilisera pas le « to » du verbe anglais à l’infinitif puisque la structure, en elle-même, en comporte déjà un. Enfin, on notera que là où le terme « capable » devra s’accorder en nombre, le terme « able » restera, lui, invariable…C’est tout de suite plus simple n’est-ce pas ?

1) Observons cela dans la temporalité du présent (présent général) :

Je suis capable de faire…/ Tu es capable de faire/ Il est capable de faire/ Nous sommes capables de faire/ Vous êtes capables de faire / Ils sont capables de faire

I am able to do / You are able to do / He is able to do / We are able to do / You are able to do / They are able to do

2) Observons cela dans la temporalité du passé (imparfait général) :

J’étais capable de faire…/ Tu étais capable de faire/ Il était capable de faire/ Nous étions capables de faire/ Vous étiez capables de faire / Ils étaient capables de faire

I was able to do / You were able to do / He was able to do / We were able to do / You were able to do / They were able to do

3) Observons cela dans la temporalité du futur (futur simple):

Je serai capable de faire…/ Tu seras capable de faire/ Il sera capable de faire/ Nous serons capables de faire/ Vous serez capables de faire / Ils seront capables de faire

I will be able to do / You will be able to do / He will be able to do / We will be able to do / You will be able to do / They will be able to do

En bref, et de manière très similaire à la locution française, les formes en « be + able to » nécessite de conjuguer le verbe « to be » au temps voulu puis de rajouter la base verbale du verbe voulu après « able to ».

  « Be + able to, et la forme négative alors ?»

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Et pour exprimer l’incapacité alors ?


À l’image de la locution française « être capable de », on notera que l’incapacité pourra s’exprimer de deux manières distinctes. Ainsi, il sera possible de remplacer le terme « capable » par celui d’« incapable » ou bien alors de procéder directement à la négation du verbe « être ». D’une certaine manière, cela sera à vous de choisir pour le coup !

Illustration : Je ne suis pas capable de dire // Je suis incapable de dire…

Comme évoqué plus haut, la structure « be +able to » suivra la même mécanique que la locution verbale française. Dès lors, et pour exprimer l’incapacité, vous aurez la possibilité de choisir entre ces deux façons de formuler. La première utilisera de la forme négative du verbe « to be » conjugué là où la seconde consistera à remplacer le terme « able to » par « unable to » (préfixe).

Observons cela dans la temporalité du présent (présent général) :

Je suis incapable de faire…/ Je ne suis pas capable de faire

I am unable to do…/ I am not able to do

Observons cela dans la temporalité du passé (imparfait général) :

J’étais incapable de faire…/ Je n’étais pas capable de faire

I was unable to do…/ I was not able to do

Observons cela dans la temporalité du futur (futur simple) :

Je serai incapable de faire…/ Je ne serai pas capable de faire

I will be unable to do…/ I will not be able to do

En bref, la structure verbale « be+able to » pourra vous permettre d’exprimer des incapacités à différents temps également. Vous aurez alors le choix entre poser directement la négation du verbe « to be » ou bien de remplacer « able to » par « unable to »

« Be + VING, exercice rapide»

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À vous de jouer maintenant ! It is up to you now!


Nous avons désormais présenté le principe général, il est donc temps de procéder à plusieurs exemples que vous pourrez tenter par vous-mêmes de réaliser. À ce titre, vous trouverez ci-après quelques phrases avec corrections afin que vous puissiez assimiler progressivement cette petite gymnastique.


Note : pour visualiser magiquement les réponses veuillez passer votre curseur en maintenant le clic gauche enfoncé sur les espaces compris entre || ||

1 | Je suis capable de dire  | 2 | Nous étions capables de danser | 3 | Ils seront capables de courir

1 || I am able to say || 2 || We were able to dance  || 3 || They will be able to run ||

4 | Vous n’étiez pas capable de sourire | 5 |Tu es incapable de nager | 6 | Elles ne seront pas capables de parler

4 || You were not able to smile || 5 || You are unable to swim || 6 || They will not be able to talk ||


À présent, il vous appartient à vous de vous exercer à manier cette structure verbale. Pour ce faire, prenez un sujet, un verbe et un temps et amusez vous à créer de petites phrases/amorces pour exprimer ces questions de capacités et d’incapacités. À n’en pas douter, vous verrez que cette tournure, avec un peu de pratique, ne sera plus si compliquée que ce que vous pouviez penser de prime abord.

Todays’ spotlight is now over and… nous savons qu’avec votre propre travail et votre persévérance vous réussirez à amener votre niveau d’anglais encore plus loin. Vous en êtes largement capables. Alors, à vous de jouer & Keep going on !

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Et vous alors ?! Avez-vous des remarques ou des questions sur votre apprentissage de l’anglais ?! Dîtes-nous tout dans les commentaires de cet article !


Si cet article vous a intéressé, merci de nous suivre, aimer et partager afin que d’autres puissent en bénéficier.

La structure « Be+able to » en anglais on explique la base pour bien démarrer !!! #Langues #Anglais #English #Autodidacte #cours #exercices #Débutants #learning #fauxdébutants

Bon apprentissage à vous,

Matthieu – Rukmal – P | Langues d’Ailleurs

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